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A ciência por trás do Feliway

A ciência por trás do FELIWAY

Feliway é um produto feito com uma fração sintética do odor facial felino (fração F3), que são sinais químicos voláteis largamente utilizados pelos animais para se comunicarem. Quando emitidos por um animal, esses odores são espécie-específicos e detectados apenas por animais da mesma espécie, afetando o seu comportamento. 

A mensagem emitida tem como destinatário outros animais, mas também é um lembrete para o animal que a emite. Por exemplo, o gato ao esfregar a cabeça em algum local no seu ambiente mostra não apenas para outros gatos que esse território é seu, mas também para si próprio.

Diversas estruturas corporais secretam essas substâncias (odores detectados apenas por indivíduos da mesma espécie), associadas a funções distintas, tais como de território, sexuais, de atração ou de alerta.

Diagram of a cat pheromone producing areas and structures

Diagrama dos locais que produzem odores espécie-específicos em gatos.

1. Área Facial  2. Coxins  3. Região Mamária  4. Região Perianal  5. Região Urogenital

Esses odores espécie-específicos são identificados por um órgão localizado no palato (o órgão vomeronasal, VNO) por meio de um comportamento específico de "bombeamento" (denominado “reflexo de flehmen”) que atrai esses odores do ar para o VNO.

Connection of the vomeronasal organ to the cats brain

Figura da estrutura vomeronasal e suas ligações  com o cérebro do gato.

No órgão VNO esses odores espécie-específicos ativam alguns receptores, retransmitindo informações para a parte do cérebro responsável pelas emoções, resultando em uma rápida alteração fisiológica e comportamental. Esses efeitos ocorrem no nível subconsciente, sem nenhum controle do animal.

Qual o odor espécie-específico em Feliway?

Feliway é um análogo sintético do odor facial dos felinos (F3) utilizados pelos gatos para marcar território. Esse odor é liberado quando esfregam a cabeça e o corpo em objetos, como móveis, paredes e cortinas, no ambiente.

Esse comportamento é comum em qualquer gato (tanto doméstico como selvagem) e ocorre todos os dias, proporcionando-lhes tranquilidade.

Os gatos também marcam automaticamente um novo ambiente depois de um certo tempo, para tornar esse espaço familiar e seguro.

Eles também marcam território com arranhaduras e urina. Quando esses comportamentos acontecem dentro de casa, geralmente indicam estresse.

A observação do comportamento dos gatos evidenciou um antagonismo entre marcação facial e arranhadura ou marcação urinária.

Assista ao vídeo em que o Professor Patrick Pageat explica essa descoberta e como isso levou ao desenvolvimento de Feliway:

Foi descoberto que o odor facial F3 apresenta antagonismo com o comportamento de marcação em gatos (arranhadura e marcação urinária) usado para demarcar território, mas que também ocorre dentro de casa quando o gato está desconfortável.

Quando Feliway se espalha no ambiente do gato, ele mimetiza esse odor facial natural, atuando como uma mensagem de tranquilização. Consequentemente, ele ajuda a prevenir ou controlar comportamentos de marcação indesejáveis.

Feliway foi desenvolvido com base na análise de diversas amostras da secreção natural de gatos de diferentes raças, sexo (macho/fêmea) e condição sexual (inteiro, esterilizado ou castrado).

Feliway é o análogo perfeito da secreção natural identificada como sendo comum em todos os gatos. Foi testado em diversos experimentos e condições clínicas.